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人類是動物界的一個家族,只不過我們把自己冠以高等動物而已。

2021-08-27由 相知四海 發表于 歷史

何謂動物?據《辭海》所云:“是生物的一大類,與植物和微生物共同組成生物界。”但是我們通常所說的動物,具體而言就是指飛禽走獸、魚蝦龜鱉之類,並不包括人類自己。

實際上人類本身就是動物界的一個家族,只不過我們把自己冠以“高等動物”而已。人類是動物進化的最高階階段,從這個意義上說,沒有動物就不可能有人類。

同時,由古代類人猿進化成人類以後,人類生活所需要的一切都直接或間接地與動物有關,離開了動物,人類就無法更好地生存。任何生活在這個地球上的人,無論是葷食主義者還是素食主義者都不可能不和動物們打交道。

從人類發展自然史上來看,遠古時代為了生存,只能以捕獲、圍獵動物為生,可以說只要能果腹的,都是先人們“獵取”的目標。但是由於“武器”極其簡陋(甚至就是石塊和樹杈而已),尤其是在和猛獸的搏鬥中,往往要付出巨大的犧牲。

在血的洗禮中,先人們對動物自然產生了驚恐和敬畏的心理。為了能夠成功“狩獵”,他們創造了一系列祈禱天神保佑和請求野獸“原諒”的儀式,這就是被動物史學家稱之為的“狩獵巫術”。

馴化野生動物

與怪獸搏鬥(歐洲版畫)

隨著人類從狩獵、採集過渡到農耕時代,馴化動物(養殖)已經成了人們生活重要的組成部分。家畜和放養的牲畜的普遍化,是人類利用動物資源和馴化、改造野生動物的一個歷史性的程序。源於拉丁語Culture(文化)這個詞,原意就是對動植物的馴化和栽培。

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